~「Meridian そのサウンドとデザインの魅力」探訪

 

メリディアンの魅力を熟知した愛用者や専門店の皆様からいただいた声を素直にお伝えするコーナーです。

また、Meridian の商品の使い方や、話題のハイレゾ音楽などについても取り上げてまいります。

どうぞ、お気軽にお立ち寄りください。 


ボブ・スチュアート氏に聞く ー メリディアンがDSPスピーカーで目指すもの

 

■アクティブ・スピーカーというカテゴリーを創出したメリディアン35年の歴史

 

スマートフォン、あるいはウォークマンやiPodなどコンパクトなポータブルオーディオ機器の普及に伴い、ヘッドホンやイヤホンを使ってアウトドアで音楽を楽しむスタイルが世界各国若年層を中心に広がっている。この傾向にオーバーラップするように、CD以上に高音質なハイレゾ音源の普及も進んでいる。音楽をいい音で聴くことの価値が多くの人々に伝われば、今後はスピーカーで音楽を聴く楽しみ方にもスポットが当たるのではないだろうか。

 

スピーカーで音楽を聴くためには、単体のオーディオプレーヤーとアンプ、USB-DACなどのコンポーネントを揃えて、それぞれをケーブルにつないで再生システムを構築する方法が一般的だが、スピーカー本体にUSB-DACやアンプ回路を内蔵する「アクティブスピーカー」への注目も、ハイレゾの普及とともに高まりつつある。

 

コンパクトなデスクトップサイズのアクティブスピーカーには、代表的なモデルとしてクリプトンの「KS-HQM3」などがある。海外では積極的にアクティブスピーカーを主力モデルとして手掛けるハイエンドオーディオブランドも多い。何より忘れてならないのは、Hi-Fiクラスのアクティブスピーカーというカテゴリーにおいては、イギリスのメリディアン・オーディオが先駆者的なブランドであるということだ。

 

メリディアン・オーディオが最初にアクティブスピーカーを発売したのは1977年のことだった。その後1989年には最初のDAコンバーターとデジタル入力、パワーアンプを内蔵する“デジタル対応”のアクティブスピーカー「D600」を開発。ヒットを飛ばした。矢継早、1990年にはDSP回路を内蔵するアクティブスピーカー「DSP6000」へ発展。これもまた大きな成功を収め、2000年のDSP内蔵スピーカーのフラグシップモデル「DSP8000」誕生へとつながっていった。

 

今ではメリディアン・オーディオのDSPアクティブスピーカーはラインナップを大きく拡張し「DSP7200」「DSP5200」などフロアスタンド型のスピーカーや、インウォールスピーカーにも銘機が名を連ねる。

 

 

 

DSP8000のカットモデル。デジタルで入力を受けてクロスオーバー処理を行う。その後各ユニットの特性に最適化させたDACとアナログアンプを搭載する。デリケートアナログ信号の引き回しはは、ラスト数十cmほどだ。
DSP8000のカットモデル。デジタルで入力を受けてクロスオーバー処理を行う。その後各ユニットの特性に最適化させたDACとアナログアンプを搭載する。デリケートアナログ信号の引き回しはは、ラスト数十cmほどだ。
メリディアン・オーディオでは「スピーカーは楽器である」という考え方のもとDSPアクティブスピーカーを開発している。リアまでデザインは行き届いて美しい。
メリディアン・オーディオでは「スピーカーは楽器である」という考え方のもとDSPアクティブスピーカーを開発している。リアまでデザインは行き届いて美しい。

 

■「スピーカーは楽器である」という考え方

 

一般的にアクティブスピーカーは、ユニットの特性に最適化したアンプを同じキャビネットに組み込むことで、安定感して“いい音”を再現できることが特長と言われている。メリディアン・オーディオのDSPアクティブスピーカーもその例外ではなく、本体に組み込まれた各帯域のユニットごとに特性を合わせ込んだDAコンバーターとパワーアンプを内蔵している点が大きな特徴だ。

 

DSPアクティブスピーカーを開発するにあたって、メリディアン・オーディオのチェアマン チーフテクニカルオフィサーのボブ・スチュアート氏は、「スピーカーは楽器である」という思想を繰り返し述べている。カスタムメイドのスピーカーユニットからキャビネット、アンプをはじめとするエレクトロニクスの隅々まで、音楽を忠実に再現できる楽器のように一体感あふれるスピーカーシステムとして完全度を高めることで、最終的にメリディアン・オーディオが理想とする、アーティストが思いを込めて演奏した音楽を、ありのままの状態でリスナーに届けられる環境が形を成す。

 

メリディアン・オーディオでは、スピーカーとソース機器の接続について独自の「Meridian SpeakerLink」と呼ばれる独自のインターフェースを採用している。DSPアクティブスピーカーを発売した当時は同軸タイプのデジタル接続としていたが、これにさらなる進化を加えることで完成したのがRJ45ベースのフラットケーブルだ。

 

1本の線でデジタルオーディオ信号を暗号化して送れるだけでなく、コントロール信号も流すことができる。メリディアン・オーディオではDSPアクティブスピーカーと組み合わせられる「Meridian SpeakerLink」対応のデジタルサウンドプロセッサーを数多く商品化しており、レコード盤などアナログソースもデジタルサラウンドプロセッサーを介すことで、同社のDSPアクティブスピーカーでより高品位に再現できる。

 

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「自らの耳で吟味した品揃えで新品も扱う」 ~U-Audio(東京都 渋谷区)


セレクトショップ探訪記 01

マジコからかつてのJBLモニターまで事前に予約しておけば好みのスピーカーで試聴させてくれる。この日聴いたのは独・マニュファクチャのエリプスII。木組みのエンクロージャーにはムンドルフの技術が凝縮。小柄ながらスキャンスピーク製のベリリウムトゥイーターや背面のパッシブラジエーターなど凝った製品だ
マジコからかつてのJBLモニターまで事前に予約しておけば好みのスピーカーで試聴させてくれる。この日聴いたのは独・マニュファクチャのエリプスII。木組みのエンクロージャーにはムンドルフの技術が凝縮。小柄ながらスキャンスピーク製のベリリウムトゥイーターや背面のパッシブラジエーターなど凝った製品だ

  

 2000年創業のU-Audioは、ゆっくり聴いて選べるオーディオショップ。2007年頃からはユーズドに加えて新品の取り扱いも始めるが、他のオーディオショップとはコンセプトが少し異なる。

 

「何でも扱うというよりは、輸入品の中でも自分たちの適性に合ったものだけをセレクトして扱うことにしています」

 中古品が所狭しと陳列されているというよりは、店内中央の大きなソファでゆったりと試聴が楽しめる。大口径のガラス窓からはグリーンが見え、エントランスにはウッドデッキがある。店のロケーションからしてユニークだ。

 

 CD等のディスク再生やPCオーディオ、そして最近引き合いが増えたアナログ再生もカバーする。

「PCオーディオは、Mac、リナックスいずれも対応しています。USB DACも、私たちのオススメを絞り込んで取り揃えました」

 そのラインナップの中に、メリディアンのPrimeヘッドフォンアンプやEXPLORER2、DIRECTOR ダイレクトDACがある。

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最少限のコストで、あらゆるソースがメリディアンサウンドに ~東京都 小菅さん


ユーザーリポート 01

Macを繋いでAudirvana PlusでNASのファイルを、TIDALでストリーミング再生を楽しむ
Macを繋いでAudirvana PlusでNASのファイルを、TIDALでストリーミング再生を楽しむ

 悶々とした日を過ごすうち、ネットを検索して偶然に知ったのが、メリディアンのDIRECTOR ダイレクトDAC。USBおよびS/PDIFデジタル入力&RCA出力のみというシンプルなDACです。これなら私にとって必要なところに絞ってコストが掛かっているはず!

 

 かつて輸入代理店がアクシスさんだったとき、わがホームシアターのメインシステムにメリディアンの500シリーズやGシリーズを使っていたことを思い出しました。ブルーレイとHDオーディオに対応しなかったため一式手放しましたが、ヴォーカルの濃密な表現、弦楽器の滑らかな響きは、他にない魅力でした。

 

 さらにDIRECTOR ダイレクトDACの謳い文句を読むと、「メリディアンのアップサンプリング技術がオリジナル音源の音楽性を引き出す」(※注)。「PCだけでなく、テレビやCD、ファイルオーディオまでのデジタルソースと、貴方のアナログハイファイシステムの架け橋となります」。

 

 つまり、これをひとつ追加するだけで、オーディオ・ビジュアルのあらゆるソースの音が、かつて愛したメリディアンサウンドに変身するという訳です。しかも費用は10万円以下、それも私にとって必要にして十分な機能で!

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